Questão Christie

Questão Christie
Ilustração que retratava D. Pedro II cercado por pessoas indignadas com as atitudes dos ingleses na Questão Christie.

Questão Christie foi um dos principais episódios da história da política internacional do Brasil durante o século XIX. Em 1861, o navio britânico Prince of Walles, que tinha como destino a cidade de Buenos Aires, naufragou no litoral do Rio de Janeiro. Após os sobreviventes terem ido procurar as autoridades brasileiras para comunicar o ocorrido, a população local acabou saqueando o navio, roubando roupas, vinhos, azeites, entre outros produtos.

Os ingleses imediatamente procuraram William Christie, embaixador britânico no Brasil, para que o mesmo tomasse as providências cabíveis. Christie exigiu que D. Pedro II fizesse um pedido formal de desculpas e pagasse o valor de 3,2 mil libras esterlinas como forma de indenização pelo ocorrido. Entretanto, o imperador simplesmente não atendeu às reclamações.

Em 1862, um ano após tais acontecimentos, outro incidente envolvendo a Grã-Bretanha tomou forma: completamente bêbados, três oficiais da marinha britânica saíram fazendo arruaças pelas ruas do Rio de Janeiro e acabaram sendo presos. William Christie transformou tal incidente em uma grande questão diplomática. Para o embaixador inglês, a marinha britânica havia sido ofendida com a prisão de seus oficiais e exigiu a punição dos brasileiros responsáveis por tal detenção, reivindicação que novamente não foi atendida por D. Pedro II.

Diante disso, Christie adotou posturas mais enérgicas e ordenou ao vice-almirante Warren o bloqueio do porto do Rio de Janeiro e a prisão de cinco navios brasileiros. Tal fato gerou a indignação da população brasileira, o que fez com que os ingleses recuassem e aceitassem levar a Questão Christie para o arbitramento internacional.

Escolhido para julgar a questão, o rei da Bélgica, Leopoldo I, acabou dando parecer favorável ao Brasil, tendo ordenado que os britânicos devolvessem os navios brasileiros. Contudo, mesmo assim os ingleses não acataram tal decisão, realidade que levou o Brasil a cortar relações diplomáticas com a Inglaterra.

Esta drástica medida do governo brasileiro serviu para por fim ao imbróglio da Questão Christie, uma vez que os ingleses não queriam abrir mão de todo o lucro gerado pela venda de seus produtos para o mercado brasileiro, aspecto que levou a Inglaterra a realizar um pedido formal de desculpas e a reatar suas relações com o Brasil.

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